Instagram: @mintstation
Facebook: www.facebook.com/MintStationDesign
Etsy: www.etsy.com/shop/MintStation
Website: www.mint-station.com

 

1. What’s your story? Where are you from?

I am Minna, a Finnish graphic designer and illustrator based in Rotterdam, the Netherlands. My fairly fresh company is called Mint Station. I came to the Netherlands to do my internship at the serious games industry four years ago. My plan was to stay three months, but eventually, I got hired and at the same time I fell in love with the country. It was easy to say “Yes, I do (stay)!”

Olen Hollannissa asuva suomalainen (entinen oululainen) graafinen suunnittelija ja kuvittaja. Toimin freelancepohjalta Mint Station- nimisen toiminimen alla. Neljä vuotta sitten lähdin Hollantiin suorittamaan 3kk kestävän työharjoitteluni hyötypeliyritykseen, jonka onnekkaana seurauksena sain työpaikan ja ihastuin maahan. Noin 1,5 vuotta sitten perustin Mint Stationin, koska halusin työskennellä monipuolisesti sekä webissä, että printtipuolella.

LifeOnOrange

2. Tell us about your aesthetic.

I am fond of strong colours and contrasts. I love to play with proportions and create illustrations with a strong surreal, but fairytale-like feel. I am a fan of flat designs, but now and then I enjoy experimenting with textures and digital painting.

Voimakkaat värit ja kontrasti on ihan ehdottomia suosikkejani. Tykkään leikitellä kuvasuhteilla ja luoda surrealistisia, mutta sadunomaisia kuvituksia. Suosin aikalailla pelkistettyä kerrostamatonta tyyliä, mutta silloin tällöin leikin myös tekstuureilla ja maalailen digitaalisesti.

3. What is your favourite medium and why?

It almost hurts to name one, since I am really passionate about using and testing different mediums. But let’s say that Adobe Illustrator has been my good old friend for a while already. I like the fact that Illustrator is a vector based program which makes scalability possible without losing the sharpness of the image at any point.

Testaan mielelläni, melkein harrastelijamaisesti eri työvälineitä ja menetelmiä, joten suosikin nimeäminen on aavistuksen kivuliasta. Jos yksi on kuitenkin valittava, se on Adobe Illustrator. Pidän siitä, että Illustrator on vektoripohjainen ohjelma, joka mahdollistaa kuvan rajattoman skaalaamisen sen terävyyttä menettämättä.

4. What is your artistic process like?

I start with sketching on paper and see where it takes me. The less I think, the more I draw. Sometimes I think it is my inner child who I let out to play while the adult me is just holding the pen. When I am happy with the sketch I either scan it to my computer or ink it first and then put it through the scanner. I use Photoshop to clean the sketch and change the needed parts. I finish quite often with Illustrator where I vectorise the image and play with colour and size. When I want more ruff edges and textures I digitally paint the whole sketch directly in Photoshop.

Aloitan luonnostelemalla paperille. Mitä vähemmän mietin, sitä enemmän piirrän. Joskus ajattelen luonnostelun olevan oman sisäisen lapsen leikkiaikaa. Kun luonnos on mielestäni riittävä, piirrän sen ensin puhtaaksi tai skannaan sen suoraan raakana koneelle. Käytän Photoshoppia kuvan virheiden korjaamiseen, jonka jälkeen muokkaan kuvan värejä ja kokoa vielä Illustratorissa. Joskus myös digitaalisesti maalaan suoraan luonnoksen päälle Photoshopia apuna käyttäen.

5. Who and/or what inspires your work?

Everything that I see around me can be a source of inspiration. It may be the work of other artists, random people, products, memories or events. Also, my Finnish roots pretty much make me who I am and my work what it is. Folklore and nature are always part of my work. I really adore the visual style of all the great Finnish brands like Marimekko, Vallila and Tove Jansson’s Moomins. I also have to mention animations of the Japanese Studio Ghibli and Hayao Miyazaki. Everything they do is just absolutely breathtaking.

Hyvä inspiraation lähde on ihan normaali arki ja ne tunteet, jotka sen arjen mukana herää. Inspiraation lähde voi olla jonkin toisen kuvittajan työt, satunnaiset ihmiset, tuotteet, muistot tai tapahtumat. Tietysti suomalaisilla juurillani on suuri merkitys siihen mikä minä olen ja millaisia työni ovat. Kansanperinteet ja Suomen luonto on löydettävissä töistäni. Ihailen myös kovasti Marimekon, Vallilan ja Tove Janssonin Moomien visuaalista tyyliä. En voi olla mainitsematta myöskään japanilaisen Studio Ghiblin and Hayao Miyazakin animaatioita. Kaikki mitä he tekevät on vain äärimmäisen inspiroivaa.

6. What role does art play in your life? How does it change the way you view the world?

Art is pretty much everywhere. Totally impossible to ignore. If I am not drawing, I am most likely wondering around in museums or thinking secretly what silkscreen prints I could do next. Art and design simply make me happy.

Taidetta on joka puolella. Jos en satu piirtelemään tai vaeltelemaan museoissa, todennäköisesti salaa mietin mitä voisin seuraavaksi silkkipainaa. Taide ja Design yksinkertaisesti tekee minut onnelliseksi.

Gratified

7. Where did you study?

I studied graphic design at the North Karelia University of Applied Sciences, Finland. Before that, I graduated from Haukipudas Vocational school as a special painter.

Opiskelin graafista suunnittelua muotoilun koulutusohjelmassa Karelia ammattikorkeakoulussa. Sitä ennen valmistuin Haukiputaan ammattikoulusta erikoismaalariksi.

8. Where do you see yourself in five years? Working in an agency?

I like to take one day at a time. You never know what might happen tomorrow, so five years feels very far to me. But I hope that I will have a nice light studio, maybe a private room in a co-working place where I am surrounded with other creative people. At the moment I am working at home, which is not bad, but I would not mind having more space for all my work related stuff. Without even talking about the other benefits of having a separate office. Of course I also wish that my professional network will have expanded and that I will have the possibility to work for many awesome clients all around the globe.

Tykkään ottaa päivän kerrallaan, koska koskaan ei tiedä mitä huominen tuo tullessaan. Olisi kuitenkin todella hienoa, jos minulla olisi viiden vuoden kuluttua oma työtila kodin ulkopuolella. Ihanne olisi saada huone jostain luovien ihmisten työskentelytilasta. Kotona työskentelyssä ei ole juurikaan valittamista, mutta olisi mukava saada lisää tilaa työhön liittyville tavaroilleni, puhumattakaan muista hyödyistä joita oma työtila toisi. Luonnollisesti toivon myös, että verkostoni ovat kasvaneet ja voin palvella asiakkaita ympäri maapallon.

9. What about in ten?

Ten years, wow. My secret dream has been having a cabin in Northern Finland. Somewhere deep in the woods, where I could stay and work part of the year. It would give a nice contrast to a busy city life. After work, I could warm up my sauna next to the lake, pick some blueberries on my back yard while following reindeers on their hike. From the sauna, I could watch the birds on the lake and sit in the silence enjoying life. That would be just perfect.

Salainen unelmani on ollut omistaa mökki Pohjois-Suomesta. Jostain metsän keskeltä, jossa voisin oleskella ja tehdä töitä osan vuodesta. Se olisi aika mukava vastapaino vilkkaalle kaupunki elämälle. Töiden jälkeen voisin lämmittää saunan järven rannalla, poimia mustikoita omalta takapihalta ja seurailla porojen vaellusta. Saunasta voisin katsella järvelle laskeutuneita lintuja ja istuskella hiljaa nauttien elämästä. Olisi ihan täydellistä.

10. What do you hope to achieve with your art?

I hope my art makes people happy, creates optimistic thoughts and inspires them to create their own stories based on the pieces I have made.

Toivon, että kuvitukseni tekee katsojansa iloiseksi, luo positiivisia ajatuksia ja inspiroi heitä luomaan omia tarinoitaan kuvitusteni pohjalta.

HaveAnAdventure

11. Now, tell us a little more about you as a person: what is your favourite food?

I love tortillas filled with chicken and salad. I could eat them all day long. As well as Oreo cookie ice cream and Fazer chocolate. I also develop different seasonal addictions that usually last a couple of months and then I move on. Most likely because of the overdose after heavy consuming. At the moment my addictions are mangos and watermelons. I also noticed that every time I visit Finland I have to get liver casserole. It is just weird. Since I did not eat it too often when I was actually still living in Finland. Now I just feel like I can’t leave the country without a belly full of it.

Tortillat täytettynä kanalla ja salaatilla voisi upota vaikka joka päivä, puhumattakaan Oreo- jäätelöstä tai Fazerin suklaasta. Olen myös hyvin lahjakas luomaan kausittaisia addiktioita, jotka sitten aina vaihtuu muutaman kuukauden välein. Todennäköisimmin johtuen yliannostuksesta. Tämän hetkiset addiktiot ovat mangot ja vesimeloni. Olen myös huomannut, että joka kerta kun käyn Suomessa en voi lähteä takaisin kotiin Hollantiin ennen kun vatsakumpu on täytetty maksalaatikolla. Sikäli hieman outoa, koska vielä Suomessa asuessani en nautiskellut maksalaatikolla kovinkaan usein.

12. Favourite book?

The latest book that really touched me was A Thousand Splendid Suns by Khaled Hosseini and the most thrilling book I read in a record time was The Girl on the Train by Paula Hawkins. Both excellent books, but in a completely different way.

Kirja joka todella kosketti oli Khaled Hosseinin Tuhat loistavaa aurinkoa ja jännittävin lukuelämys vuorostaan Paula Hawkinsin Nainen junassa, jonka luin ennätysajassa.

13. Favourite genre of music?

I listen pretty much everything except heavy metal or really hardcore techno. I can also easily spend my days without any music. Perhaps a bit strange for some, but silence does not bother me at all. I don’t have any music on my phone for example. But if it would actually have plenty of memory, I would most likely download a little bit of ska, like Shantel, something jazzy and electronic music like Amon Tobin. Although recently I saw The Analogues live, playing The Beatles in a huge concert hall and since then “All you need is love” has been looping in my head. But yeah, what else do you need?

Kuuntelen aikalailla kaikkea. Voin myös ihan helposti olla päivän ilman musiikkia. Jotkut voivat ajatella tämän omituiseksi, mutta itseäni hiljaisuus ei vaivaa lainkaan. Esimerkiksi puhelimestani ei löydy tällä hetkellä ainuttakaan biisiä. Mutta jos sen muistiin ylipäätään mahtuisi musiikkia, lataisin sinne todennäköisimmin skaata ( vaikka Shantelia ), hieman jatsia ja elektronisesta Amon Tobinia. Tosin näin vastikään The Analoguesin areenakeikan, jossa he esittivät Beatlesin cover kappaleita ja sen myötä päässä on soinut viime aikoina aika tiheään “All you need is love”. Mutta mitäpä muuta sitä ihminen tarvisikaan.

14. What are your hobbies?

I love silkscreen printing as well as filling my sketchbook or testing new mediums. But since most of my work includes a lot of sitting or standing still, I find it important to also invest time in my wellbeing. Being healthy is just not something you can take for granted. So if I am not jogging, I like to go to a gym and take different group classes from Body Pump to Body Balance. On holidays, if possible, I include hiking to my planning. I just can’t get enough of nature. At the moment I also enjoy watching my watermelon plants grow. You need to feed your addictions, right 😉

Silkkipainaminen, luonnosvihkoon töhertely ja uusien työvälineiden tai tekniikoiden testaus on ihan herkkua ja hyvää ajanvietettä. Mutta koska päivisin tulee istuttua tai seisottua paikoillaan pitkiäkin aikoja, näen tärkeänä myös investoida omaan hyvinvointiin. Jos en juoksentele, niin sitten käyn salilla ryhmäliikuntatunneilla Body Pumpista Body Balanceen. Jos mahdollista, koitan lomien aikana käydä myös patikoimassa. Luonnosta en vaan saa tarpeeksi. Lisäksi tällä hetkellä seuraan suurella mielenkiinnolla omien vesimelonin taimien kasvamista. Addiktioitahan pitää ruokkia ;).

15. If you weren’t an artist, what would you be?

It took so long for me to find my current career path that naming a new profession feels almost impossible. If I would not do graphic design and illustrating, I would most likely be an industrial or fashion designer. If all the art & design related jobs would be out of the question, I would be a full-time day dreamer, ice cream bar owner, innovation developer, hotel receptionist or yoga teacher.

Hahmottaminen, että mitä minusta tulee isona, kesti aivan liian kauan. Tämän vuoksi tämä tuntuu ihan mahdottomalta kysymykseltä. Jos en tekisi graafista suunnittelua ja kuvituksia, olisin todennäköisesti teollinen muotoilija tai vaatesuunnittelija. Jos kaikki taide- ja design alan työt olisi poissuljettuja, silloin olisin todennäköisesti kokopäiväinen haaveilija, jäätelöbaarin omistaja, innovaatiokehittäjä, hotellin vastaanottovirkailija tai joogaohjaaja.

NorthernFinlandDreamFriendship