Instagram: @maria.jose.guzman

1. What’s your story? Where are you from?

Hi! I’m María José Guzmán, I’m from a beautiful city called Manizales in Colombia, surrounded by mountains. All my life I knew I was going to end up working in the creative world. I remember making collages for the covers of all my school notebooks and thinking about being the happiest girl in the world while making them. I love stories. I used to read novels all the time when I was younger, at the time, I wanted to become a writer but then I decided that I wanted to be a movie director until I graduated from school. I ended up studying design because it had everything combined together that I like and it was one of the best choices I ever made.

¡Hola! Soy María José Guzmán, nací en una ciudad hermosa y rodeada de montañas llamada Manizales, en Colombia. Toda mi vida supe que terminaría trabajando en el mundo creativo. Me acuerdo que hacía collages para las portadas de todos los cuadernos del colegio, mientras los hacía me sentía la niña más feliz del mundo. Amo las historias. Cuando era pequeña siempre estaba leyendo novelas, para ese momento quería convertirme en escritora. Luego decidí que quería ser directora de cine, hasta que me gradué del colegio, Terminé estudiando diseño porque era una carrera que tenía todo lo que me gustaba y esa fue una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida.

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2. Tell us about your aesthetic.

I do digital illustrations with pastel or bright colours. I like giving my illustrations textures and I enjoy drawing women and nature.

Hago ilustración digital con muchos colores, desde pastel hasta colores brillantes. Me gusta darle textura a mis ilustraciones y dibujar mujeres o la naturaleza.

3. What is your favorite medium and why?

I use Photoshop for all my illustrations, but although I like exploring new techniques, I don’t do it as often as I would like to. Right now I’ve starting to paint some murals and I’m loving it even more than digital illustrations, it makes me feel so alive.

Uso Photoshop para todas mis ilustraciones. Aunque me gusta explorar muchas técnicas, no lo hago tan a menudo como me gustaría. Ahora estoy empezando a pintar murales, me gusta incluso más que hacer ilustraciones digitales porque me siento muy viva cuando los hago.

4. What is your artistic process like?

I look for inspiring images all the time so I have lots of references for my illustrations. I usually drink lots of chai tea or some times coffee while I’m drawing, I also have to be listening to music or some podcast while I’m working on my art.

Todo el tiempo estoy mirando imágenes inspiradoras, así tengo muchas referencias para mis ilustraciones. Por lo general tomo té chai mientras dibujo o a veces café. También tengo que escuchar música o un podcast mientras ilustro, no me gusta dibujar en silencio.

5. Who and/or what inspires your work?

Women with interesting looks, powerful poses, cool outfits, crazy hair, freckles, accessories, anything that catches my attention. I’m also inspired by movie characters with a strong personality.

Mujeres con looks interesantes, poses poderosas, outfits cools, pelo rebelde o despeinado, pecas, accesorios, cualquier cosa que me llame la atención. También me inspiran personajes de películas con personalidades fuertes.

6. What role does art play in your life? How does it change the way you view the world?

I’m a big fan of all forms of art, I think that being able to create and appreciate art makes us humans. We’re surrounded by it even if we don’t notice it all the time. Art is the spark that gives life flavor and it does change the way I see the world, it makes me more conscious of whats going on around me, appreciate the little details, creating stories in my head about the people I see in the streets, it just makes everything look more interesting.

Soy una gran fan de todas las formas de arte, pienso que ser capaces de crear y apreciar el arte nos hace humanos. Estamos rodeados de arte todo el tiempo aunque no nos demos cuenta. El arte es la chispa que le da sabor a la vida y cambia la forma en la que veo el mundo, me hace ser más consciente de lo que sucede a mi alrededor, apreciar los detalles pequeños, crear historias en mi cabeza sobre los personas que veo en la calle, hace que vea todo de una manera más interesante.


7. Where did you study?

I studied design at Universidad de los Andes in Bogotá, Colombia.

Estudié diseño en la Universidad de los Andes en Bogotá, Colombia.

8. Where do you see yourself in five years?

I see myself working remotely from different parts of the world, working on collaborative projects and painting lots of murals.

Me veo trabajando de manera remota desde diferentes partes del mundo, trabajando en proyectos colaborativos y pintando muchos murales.

9. What about in ten?

It’s hard to tell but I think I’d like to be settled in one place, running my own brand.

Es muy difícil de decir pero tal vez instalada en un solo sitio manejando mi propia marca.

10. What do you hope to achieve with your art?

Of course, I want my art to bring joy to people but also I would like my art to have a voice and a purpose, that helps to spread unheard messages.

Quiero que mi arte le de alegría a la gente, por supuesto, pero también me gustaría que mi arte tuviera una voz y propósito, que ayude a mandar mensajes que no tienen mucha visibilidad.


11. Now, tell us a little more about you as a person: what is your favourite food?

I love food so much! Italian, Mexican, Arabic, Japanese food and my grandmother’s typical Colombian food.

¡Amo la comida! Me encanta la comida italiana, mexicana, árabe, japonesa y la comida típica colombiana que prepara mi abuelita.

12. Favourite book?

My dad gave me The Little Prince when I was very young and it keeps teaching me new things every time I read it. It is a book everyone needs to read at least once in their lives.

Mi papá me regaló El Principito cuando era muy pequeña y todavía hoy me sigue enseñando mucho cada vez que lo leo. Creo que es un libro que todas las personas deberían leer por lo menos una vez en la vida.

13. Favourite genre of music?

I think I would go for indie rock although I have the most random taste in music in the world.

Voy a decir indie rock, pero me gustan muchos géneros de música.

14. What are your hobbies?

Watching movies and series, reading, cooking and to hangout with my friends.

Ver películas o series, leer, cocinar y hacer planes tranquilos con mis amigos.

15. If you weren’t an artist, what would you be?


I would probably be doing something related with food, cooking, creating new flavours of ice creams maybe.

Probablemente estaría haciendo algo relacionado con comida, cocinando, creando nuevos sabores de helados, no se.

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