@living.in.patterns

Instagram: @living.in.patterns

1. What’s your story? Where are you from?

Hi! I’m Laura, a designer and illustrator from Cuba, currently living in Northern Mexico. Visual arts and writing have always been present in my life since I was a little kid.

I like deep powerful conversations and crave meaningful connections with people and the environment that surrounds me but at the same time, I feel overloaded with too much social interaction and overcrowded places. I need time to myself, to recharge. Drawing and creating illustrations help me a lot with that.

I always presented myself as a designer and just recently I started to introduce the word illustrator or artist to describe myself and what I do, which still gives me a feeling of Imposter Syndrome. But I’m working on that.

A perfect day for me is going out with my family, taking walks in nature or a bike ride and a movie/book/tv series at the end of the day.

¡Hola! Soy Laura, una diseñadora e ilustradora de Cuba que actualmente vive en el norte de México. Las artes visuales y la escritura fueron algo que siempre estuvo presente en mi vida desde que era pequeña.

Me gusta entablar conversaciones profundas, ansío siempre una conexión significativa con las personas y el entorno que me rodea, pero al mismo tiempo me siento sobresaturada con muchas interacciones sociales y lugares concurridos. Por esa razón necesito tiempo para mí, para recargarme. Dibujar y crear ilustraciones me ayuda mucho con eso.

Siempre me presenté como una diseñadora y recientemente comencé a introducir la palabra ilustradora o artista para describirme a mí y lo que hago, lo que todavía me da una sensación de “síndrome del impostor”. Pero estoy trabajando en ello.

Un día perfecto para mí es salir con mi familia, pasear por la naturaleza o andar en bicicleta y ver una película / libro / serie de televisión al final del día.

2. Tell us about your aesthetic.

I like bold colors, textures and simplicity in forms. And I think it reflects in my work and aesthetic. I like to explore Illustration with a limited palette or a handful of analogous colors with maybe one on the opposite side of the chromatic circle. The colors play a major role in my art, and I love the contrast between the linework and geometrical shapes.

I think that my aesthetic could be defined as realistic surrealism. I try to synthesize the human figure and play with proportions. I don’t enjoy drawing realistically so much. I’ve done it in the past when I was in university. For me, it is more enjoyable the exercise of synthesizing and reinterpreting a person or an object. There’s a joy in that discovery. In my illustrations nothing is represented naturalistically, each element is reduced to a symbol.

That being said I struggle a lot with the feeling of not having a perfect cohesive style with a fixed color palette. I cannot help myself from exploring and trying new ways of representing a leaf, a hand or a carrot.

I guess part of my aesthetic is that it is always changing, evolving, trying new things and taking different turns. I will trust myself and the process. Keep practicing, keep improving and keep discovering to find out where it leads me.

Me gustan los colores atrevidos, las texturas y la sencillez en las formas. Creo que se refleja en mi obra y estética. Me gusta explorar la ilustración con una paleta limitada o un reducido grupo de colores análogos con tal vez uno en el lado opuesto del círculo cromático. Los colores juegan un papel importante en mi arte y me encanta el contraste entre el trabajo de línea y las formas geométricas.

Creo que mi estética podría definirse como un surrealismo realista. Intento sintetizar la figura humana y juego con las proporciones. No disfruto mucho dibujando de manera realista. Lo hice en el pasado cuando estaba en la universidad. Para mí es más disfrutable el ejercicio de sintetizar y reinterpretar una persona o un objeto. Hay un placer en ese descubrimiento. En mis ilustraciones nada se representa de forma naturalista, cada elemento se reduce a un símbolo.

Dicho esto, lucho mucho con la sensación de no tener un estilo cohesivo con una paleta de colores fija. No puedo evitar seguir explorando y probando nuevas formas de representar una hoja, una mano o una zanahoria.

Supongo que parte de mi estética es que siempre está cambiando, evolucionando, probando cosas nuevas y tomando giros diferentes. Confiaré en mí y en el proceso. Seguir practicando, seguir mejorando y seguir descubriendo para ver a dónde me lleva.

3. What is your favourite medium and why?

Digital. It’s the one I use right now and has its practical benefits: save time, less mess, more options and the go back button. The app I currently use is called Infinite Painter, very practical, does the work. I have it on my phone and can draw anywhere.

I would love to create more illustrations in the future by mixing mediums -traditional and digital, including photography.

Digital. Es el que uso ahora y tiene sus beneficios prácticos: ahorra tiempo, menos desorden, más opciones y el botón de retroceso. La aplicación que utilizo actualmente se llama Infinite Painter, muy práctica, hace el trabajo. La tengo en mi teléfono y puedo dibujar en cualquier lugar.

Me encantaría en el futuro crear más ilustraciones mezclando medios con lo tradicional y lo digital e incluso incluir fotografía también.

4. What is your artistic process like?

Having a formation in Design I follow the same steps of the creative process for the ideation and making of an illustration: problem, research, ideate, create.

This kind of algorithm that is the design process helps me to organize the actions that lead to the final artwork. Most of the time those steps overlap each other.

All my process is digital from sketch to final work. I mostly start by sketching in little thumbnails, trying positions and creating a dynamic between elements. A great part of the sketch process is based on how to translate the idea in my head and how to reinterpret and transform a common object or character into something more symbolic and expressive. 

Then I spend a good amount of time trying color combinations. Sometimes, depending on the color palette, I go back and change some things in the sketch. There have been times when the creation of an illustration begins with the color palette, and then I create something based on the colors selected.

I like to work on several projects at the same time because it kind of helps me to create a distance between me and the work and then come back and see it with a fresh view.

A very particular and odd thing about my process at the moment is that I draw in my phone with my fingers. Yes, my “apple pencil” is my index finger. Long story short, I don’t have much time available to sit at a computer or use a graphic tablet properly, so I draw on my phone while my baby naps or while I watch her play, or while cooking… Most of the time I’m drawing and doing something else at the same time. It’s not a convenient way of drawing but it brings me joy. That’s my current stage in life and the creative process has to adapt to it.

Teniendo una formación en Diseño, sigo los mismos pasos del proceso creativo para la ideación y realización de una ilustración: problema, investigación, idea, creación.

Este tipo de algoritmo que es el proceso de diseño me ayuda a organizar las acciones que conducen a la obra de arte final. La mayoría de las veces, estos pasos se superponen.

Todo mi proceso es digital desde el boceto hasta el trabajo final. Casi siempre empiezo dibujando en pequeñas miniaturas, probando posiciones y creando una dinámica entre los elementos. Gran parte del proceso de bocetar se basa en cómo traducir la idea en mi cabeza y cómo reinterpretar y transformar un objeto o personaje común en algo más simbólico y expresivo.

Luego dedico una buena cantidad de tiempo a probar combinaciones de colores. A veces, dependiendo de la paleta de colores, regreso y cambio algunas cosas en el boceto.

Me gusta trabajar en varios proyectos al mismo tiempo, porque me ayuda un poco a crear una distancia entre el trabajo y yo y luego volver y verlo con una nueva perspectiva.

Una cosa muy particular y extraña de mi proceso en este momento es que dibujo en mi teléfono con mis dedos. Sí, mi “Apple pencil” es mi dedo índice. Para resumir la historia, no tengo mucho tiempo disponible para sentarme frente a una computadora o usar una tableta gráfica correctamente, así que dibujo en mi teléfono mientras mi bebé duerme la siesta o mientras la veo jugar, o mientras cocino … Casi siempre estoy dibujando y haciendo otra cosa al mismo tiempo. No es una forma conveniente de dibujar, pero me trae satisfacción. Esa es mi etapa actual en la vida y el proceso creativo tiene que adaptarse a ella.

5. Who and/or what inspires your work? 

Everything!!! I think when you work in any artistic field the source of inspiration is found anytime, anywhere and from everything that surrounds you. An idea could be born from a very specific lyric from a song, a dialogue from a book, life, past experiences and also present challenges.

Seeing other artists’ work can fuel my imagination too. One thing I didn’t expect when I started to share my work on Instagram is the incredible support and kindness of the art community. It’s very inspiring to see and experience all the support that artists bring to each other and all the work that they put into engaging people and being grateful for their accomplishments. It really makes me feel like part of something truly amazing. 

¡¡¡Todo!!! Creo que cuando trabajas en cualquier campo artístico la fuente de inspiración se encuentra en cualquier momento, en cualquier lugar y en todo lo que te rodea. Una idea podría nacer de una letra específica de una canción, un diálogo de un libro, la vida, las experiencias pasadas y también los desafíos presentes.

Ver el trabajo de otros artistas también puede alimentar mi imaginación. Una cosa que no esperaba cuando comencé a compartir mi trabajo en Instagram es el increíble apoyo y amabilidad de la comunidad artística. Es muy inspirador ver y experimentar todo el apoyo que los artistas se brindan entre sí y todo el trabajo que ponen para interactuar con la gente y estar agradecidos por sus logros. Realmente me hace sentir parte de algo realmente asombroso.

6. What role does art play in your life? How does it change the way you view the world?

Visual arts take a major role in my life. It’s part of my profession, of who I am. I love to appreciate art in all its forms and creating illustrations is a type of communication for me, is a way of expressing my ideas and helps me understand the world and process the feelings in a better way. A recent thing I discovered is that it allows me to connect with people and introduce me to new experiences and opportunities.

Las artes visuales tienen un papel importante en mi vida. Es parte de mi profesión, de quien soy. Me encanta apreciar el arte en todas sus formas y crear ilustraciones es un tipo de comunicación para mí, es una forma de expresar mis ideas y ayudarme a comprender el mundo y procesar los sentimientos de una mejor manera. Una cosa reciente que descubrí es que me permite conectarme con la gente y me introduce a nuevas experiencias y oportunidades.

7. Where did you study?

I studied at the Superior Institute of Design in Havana, Cuba. It’s the only university of design in the country (we are a small island). I graduated in 2012 with a degree in Graphic Design and Visual Communication. There, I took Illustration classes as part of the curricular program. I got the chance to explore and learn the conception of an artwork, explore different mediums and techniques. We were taught Illustration as a tool to support a Graphic Design project. But it’s not until recently that I started to explore it in a more specialized way. 

A couple of years ago I also studied for a master’s in Design Management in Monterrey, Mexico and had the opportunity to explore the more scientific and theoretical side of Design. My research focused on the influence of visual references in the design process and how they can contribute to the visual literacy of designers.

Estudié en el Instituto Superior de Diseño de La Habana, Cuba. Es la única universidad de diseño del país (somos una isla pequeña). Me gradué en 2012 con la Licenciatura en Diseño Gráfico y Comunicación Visual. Allí, tomé clases de Ilustración como parte del programa curricular. Tuve la oportunidad de explorar y aprender la concepción de una ilustración, explorar diferentes medios y técnicas. Nos enseñaron la Ilustración como herramienta de apoyo a un proyecto de Diseño Gráfico. Pero no es hasta hace poco que comencé a explorar la ilustración de una manera más especializada.

Hace un par de años también estudié una maestría en Gestión del Diseño en Monterrey, México y tuve la oportunidad de explorar el lado más científico y teórico del Diseño. Mi investigación se centró en la influencia de los referentes visuales en el proceso de diseño y cómo pueden contribuir a la alfabetización visual de los diseñadores.

8. Where do you see yourself in five years?

Wow! I always struggle with this type of question. It traps me in a spiral of endless possibilities. I could say that right now I found a passion and a sense of purpose with illustration. It is something that I want to develop and improve, so I would like in 5 years to start having a solid and specialized career in Illustration. Doing Editorial illustrations and maybe having my first children’s book published. 

¡Wow! Siempre batallo con este tipo de preguntas. Me atrapa en una espiral de infinitas posibilidades. Podría decir que ahora mismo encontré una pasión y un sentido de propósito con la ilustración. Es algo que quiero desarrollar y mejorar por lo que me gustaría en 5 años comenzar a tener una carrera sólida y especializada en Ilustración. Hacer ilustraciones editoriales y tal vez publicar mi primer libro ilustrado para niños.

9. What about in ten?

In ten years, my daughter will be almost 12 years old! I can’t wait to see her personality unveiled. I would love to live in a place away from the city, surrounded by nature, maybe close to the sea, where the pace of life feels slower.

I envision reaching a stage where the balance between work and life is in perfect harmony, with the feeling that I own my time.

I would love to do work collaborations such as creating illustrations for fashion, interior decoration. To create personal exhibits and think about writing a book about the creative process linked to illustrations.

¡En diez años mi hija tendrá casi 12 años! No puedo esperar a ver cómo se revela su personalidad. Me encantaría vivir en un lugar alejado de la ciudad, rodeado de naturaleza, quizás cerca del mar, donde el ritmo de vida se sienta más lento.

Visualizo llegar a una etapa en la que el equilibrio entre el trabajo y la vida esté en perfecta armonía, con la sensación de que soy dueña de mi tiempo.

Me encantaría hacer colaboraciones de trabajo transdisciplinares como crear ilustraciones para moda, decoración de interiores. Realizar exposiciones personales y pensar en escribir un libro sobre el proceso creativo vinculado a la creación de ilustraciones.

10. What do you hope to achieve with your art?

My art, creating illustrations, is a source of joy and pleasure for me. I enjoy every part of the process. I hope to become a professional illustrator and make a living out of it. That would be the most objective part.

I would also love that my art helps me to connect with people, help them feel good about themselves, and raise awareness of the issues I identify the most.

I’ve had the experience of appreciating illustrations and the message, the colors, the composition resonates with me on a deep level. It would be amazing to create that kind of feeling for everyone else, to move and touch someone in a profound way with my work.

Mi arte, la creación de ilustraciones, es una fuente de alegría y placer para mí. Disfruto cada parte del proceso. Espero convertirme en ilustradora profesional y ganarme la vida con ello. Esa sería la parte más objetiva.

También me encantaría que mi arte me ayude a conectarme con la gente, ayudarlos a sentirse bien consigo mismos y crear conciencia sobre los problemas con los que más me identifico.

He tenido la experiencia de apreciar ilustraciones y el mensaje, los colores, la composición resuena conmigo a un nivel profundo. Sería increíble crear ese tipo de sentimiento en otras personas, mover y llegar a alguien de una manera profunda con mi trabajo.

11. Now, tell us a little more about you as a person: what is your favourite food?

Pizza and a glass of wine is always a good idea to me. And Chocolate. I could eat chocolate from breakfast to dinner.

Coffee. I can’t function without coffee. Strong coffee, made in the Cuban way.

And of course, Cuban food! Nothing can beat a bowl of good rice and beans (congri), tostones, yuca (cassava root) steamed in garlicky mojo sauce or croquettes.

Una pizza y una copa de vino siempre son una buena idea para mí. Y chocolate. Podría comer chocolate desde el desayuno hasta la cena.

Café. No puedo funcionar sin café. Café fuerte, hecho al estilo cubano.

¡Y por supuesto, comida cubana! Nada mejor que un buen arroz congri (moros y cristianos), tostones, yuca al vapor con mojo de ajo o croquetas.

12. Favourite book?

There are so many good books that have left a mark on me, but I think I would say “Sapiens” by Yuval Noah Harari is an extraordinary masterpiece in my opinion. I read it twice, one in English and another in Spanish. I think I would pick that one because very often I found myself quoting the book in daily conversations, so I guess it is my favorite book for winning arguments about our existence. 

“Ham on a rye” by Bukowski has a special place for me too. That was the book that introduced me to Bukowski’s world. I identify with his writing so much. His books are amazing not just for their stories but for the way he crafted the sentences, selected the words and designed punctuation. He was a complex human being although his writing is simple, direct and unpretentious.

But my time for reading these days is filled out with children’s books and one of our favorites (my daughter and I) is “Here we are: Notes for living on Planet Earth” by Oliver Jeffers. The whole concept of the book is genius, and the illustrations are enjoyable by both children and adults. That would be my goal if I get the chance to work in a children’s book: create a story and illustrations that are appealing for both the kid and the parents.

Hay tantos buenos libros que han dejado una marca en mí, creo que “Sapiens” de Yuval Noah Harari es una obra maestra extraordinaria en mi opinión. Lo leí dos veces, una en inglés y otra en español. Creo que elegiría ese porque muy a menudo me encuentro citando el libro en conversaciones diarias, así que supongo que es mi libro favorito para ganar argumentos sobre nuestra existencia.

“Ham on a rye” de Bukowski también tiene un lugar especial para mí. Ese fue el libro que me introdujo al mundo de Bukowski. Me identifico mucho con su escritura. Sus libros son increíbles no solo por sus historias, sino por la forma en que redactó las oraciones, seleccionó las palabras y diseñó la puntuación de sus textos. Fue un ser humano complejo, aunque su escritura es simple, directa y sin pretensiones.

Pero mi tiempo para leer estos días está lleno de libros para niños y uno de nuestros favoritos (mi hija y yo) es “Aquí estamos: Notas para vivir en el planeta Tierra” de Oliver Jeffers. Todo el concepto del libro es genial, y las ilustraciones son disfrutables tanto por niños como por adultos. Ese sería mi objetivo si tengo la oportunidad de trabajar en un libro para niños: crear una historia e ilustraciones que sean atractivas tanto para el niño como para los padres.

13. Favourite genre of music? 

I love all kinds of music; I think it depends on my mood or if we’re pouring red wine on a rainy day or pina colada on a Caribbean beach.

I like everything from jazz to latin music, pop, folk, blues, rock, country, classical, Disco from the 80s and 90s…

Discovering new songs and artists is like a major moment of satisfaction for me.

Amo todo tipo de música, creo que depende de mi estado de ánimo o si estamos sirviendo vino tinto en un día lluvioso o piñas coladas en una playa caribeña.

Me gusta todo, desde el jazz hasta la música latina, pop, folk, blues, rock, country, clásica, Disco de los 80 y 90.

Descubrir nuevas canciones y artistas es para mí un gran momento de satisfacción.

14. What are your hobbies? 

Let’s talk about the hobbies I wish I had… Hiking, biking, ice skating, playing some kind of musical instrument.

For now, I settle with taking walks in nature, reading, creating illustrations and I also love making playlists for everything (although I don’t know if that qualifies as a hobby).

Hablemos de los pasatiempos que me gustaría tener … Senderismo, andar en bicicleta, patinar sobre hielo, tocar algún tipo de instrumento musical.

Por ahora me conformo con pasear por la naturaleza, leer, crear ilustraciones y además me encanta hacer playlists para todo (aunque no sé si eso califica como hobby).

15. If you weren’t an artist, what would you be?

Hmm, I think maybe an anthropologist or a sociologist. Yes, it sounds very specific, but I’ve given it a bit of thought. Lately, I’ve become more and more interested in human behavior, perhaps because the world feels so heavy at times. So, I got a little nerdy about those things. Where do we come from? Where are we going? Why do we act this way? That kind of existential content.

Or maybe I would be a sitcom character with a happy ending.

Mmmm, creo que tal vez sería una antropóloga o socióloga. Sí, suena muy específico, pero lo he pensado un poco recientemente. Últimamente me interesa cada vez más el comportamiento humano, tal vez porque el mundo se siente muy pesado a veces. Así que me volví un poco nerd con esas cosas. ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos? ¿Por qué actuamos de esta manera? Ese tipo de contenido existencialista.

O tal vez sería un personaje de una sitcom con un final feliz .