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1. What’s your story? Where are you from?

My name is Asia Orlando and I’m a freelance illustrator based in Amsterdam, Netherlands, where I have my own illustration studio. I work mostly from home, always accompanied by my dog Lupe.

Since I can remember I loved drawing and painting, which was noticed by my parents who cultivated my passion by sending me to different art classes and courses. I graduated with a master’s in fine arts. After leaving the Academy I worked as an interior architect. I soon discovered it wasn’t a perfect professional match for me and started exploring illustration field-something I always loved but believed you can’t actually make a living out of 😊

Mi nombre es Asia Orlando y soy ilustradora freelance. Vivo en Amsterdam, Países Bajos, donde tengo mi propio estudio de ilustración. Trabajo sobre todo desde casa con la buena compañía de mi perrita Lupe.

Desde que tengo memoria, me encanta dibujar y pintar. Mis padres al verlo cultivaron mi pasión por el arte mandándome a diferentes clases y cursos. Me gradué con una maestría en bellas artes. Por un tiempo trabajé como arquitecta de interiores, pero pronto descubrí que esa no era la profesión de mis sueños. Fue entonces cuando comencé a explorar el campo de la ilustración, algo que siempre me ha encantado, pero creía que vivir de ello era simplemente imposible😊

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2. Tell us about your aesthetic.

I would say my aesthetic is strongly based on the things and concepts I love. Those are nature, beautiful and unique plants, pets, exotic animals, amazing birds and travels, which I’m a big fan of. I love and use organic shapes and forms. I enjoy playing and experimenting with a broad color palette although in my work you will see domination of blue, green and violet hues. In my opinion, details can be very powerful and make a huge difference, that’s why I like to add so much of them in my work. I like my illustrations to be vibrant and colorful to brighten up any surface they are designed for.

Mi estética se basa en las cosas y conceptos que más amo. Por ejemplo en la naturaleza, en las hermosas y únicas plantas, los animales, los pájaros increíbles y los viajes que me encanta hacer. Uso formas y elementos orgánicos. Me gusta mucho experimentar con una amplia paleta de colores, aunque en mi trabajo dominan los tonos azules, verdes y violetas. Los detalles forman una parte muy importante de mi trabajo, creo que con ellos uno puede cambiar una obra por completo. Quiero que mis ilustraciones sean vibrantes y muy coloridas, para iluminar cualquier superficie para la cual fueron diseñadas.

3. What is your favorite medium and why?

I work digitally since I have my iPad I’ve been working with Procreate and I love it. As for traditional drawing and painting mediums, I love using simple pencils, charcoal, color pencils or ink. When it comes to painting, I go with acrylics.

Ilustro digitalmente, desde que tengo mi iPad estoy trabajando con Procreate y me encanta. En cuanto a los medios tradicionales de dibujo y pintura, me apasiona usar lápices, carbón, lápices de colores o tinta negra. Para pintar, siempre elijo los acrílicos.

4. What is your artistic process like?

I think I don’t have a pattern I follow each time when working. Sometimes I sit down to work with an idea ready to be translated into a paper. The idea for an illustration is the most important ingredient for me. Sometimes I make a lot of small pencil sketches on scraps of paper, from which I then choose my favorite one. I usually run them by my husband Pedro to get his opinion. I’ve always been a messy sketcher, which means that after a week’s time I can’t really make out any sense from the lines that once seemed to clearly represent my ideas. That’s why next to a scruffy bundle of lines I always write down some keywords. When working for a client I like to stay well communicated, always consulting ideas. I use a brief as a base for further work, make clear sketches and think ahead of color palettes propositions.

No tengo un programa de trabajo definido o una formula creativa que sigo cada vez. A veces me siento a trabajar con una idea clara y la transformo en una ilustración de inmediato. Para mí la conceptualización es lo más importante. A veces hago muchos bocetos pequeños a lápiz sobre trozos de papel, de los cuales luego elijo mi favorito. Por lo general, suelo mostrarle mis bocetos a mi esposo, para tener su opinión. Desde hace siempre mis bocetos han sido muy caóticos y por lo tanto una semana más tarde de su creación, muchas veces me cuesta encontrarle sentido a aquellas líneas que hace tan poco parecían representar claramente mis ideas. Por eso, al lado de cada pequeño boceto siempre escribo algunas palabras clave. Cuando trabajo para un cliente, me gusta mantenernos bien comunicados, siempre consultando las ideas. El brief me sirve como una base para el trabajo más adelante. Para entendernos bien hago claros bocetos y preparo antes unas propuestas de paletas de colores.

5. Who and/or what inspires your work?

My surroundings are a beautiful source of inspiration! Both nature and city life are just full of ideas waiting to be explored. In my high school times, I studied a lot of history of art and understood that there are too many amazing artists, each one of them with their unique approach, talent and beauty, that choosing just one favorite is impossible! Among many great artists, I have a huge admiration for are Paul Gauguin, M.C. Escher, Henri Rousseau, Rene Magritte. Also, I always feel inspired when travelling, observing people, wandering through museums.

Nuestro entorno es una fuente de inspiración increíble! Tanto la naturaleza como las ciudades están llenas de ideas que están a la espera de ser exploradas. En la secundaria, pasé mucho tiempo estudiando la historia del arte. Hay tantos y tantos artistas increíbles, cada uno de ellos con su talento original y belleza única, que elegir uno solo como mi favorito me resultaría imposible. Entre muchos artistas por los que tengo una gran admiración, están Paul Gauguin, M.C. Escher, Henri Rousseau, Rene Magritte. Además, siempre me siento inspirada viajando, observando a la gente y pasar mi tardes caminando sin prisa por los museos.

6. What role does art play in your life? How does it change the way you view the world?

Art is an essential part of my whole life. It’s like a filter through which I look at everything, it’s what keeps me motivated and makes me notice all the colors and details clearly. Seeing art in everything that surrounds me helps a lot in the creative process. The ability to create something, being an author and introduce it into the world is the greatest satisfaction.

El arte es una parte importantísima de mi vida. Es como un filtro a través del cual veo todo mi alrededor, es lo que me mantiene motivada y me hace notar todos los colores y los detalles con claridad. Ver arte en todo lo que me rodea ayuda muchísimo en el proceso creativo. La capacidad de crear algo, ser su autor e introducirlo en el mundo es la mayor satisfacción para un artista.

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7. Where did you study?

After graduating from high school I entered the Academy of Fine Arts. Although its focus was on interior architecture, the scholar program included mostly painting, drawing and sculpting classes, which I enjoyed the most. In the third year, I enrolled for a poster design class at graphic design faculty, which I highly enjoyed.

Después de la secundaria, empecé mis estudios en la Academia de Bellas Artes. Aunque su foco fuera más hacia la arquitectura de interiores, el programa académico incluía principalmente clases de pintura, dibujo y escultura, y eran las que más disfruté. En el tercer año me inscribí en la clase de diseño de carteles en la facultad de diseño gráfico y desde entonces era mi preferida.

8. Where do you see yourself in five years?

I see myself doing what I love most. Continuing on building my illustration career, working on my own brand as an illustrator and keep on developing projects I’ve always been dreaming about. I love living in Amsterdam but I wouldn’t say no once more to the excitement that is moving to another country.

Me veo haciendo lo que más amo. Continuando con mi carrera de ilustración, trabajando en expandir mi propia marca hacia nuevos rumbos y seguir desarrollando proyectos actuales con los que siempre he soñado. Me gusta muchísimo vivir en Amsterdam, pero me encantaría vivir una vez más la emoción única que es mudarse a otro país.

9. What about in ten?

In ten years’ time, I hope I’ll be travelling more. Maybe I’ll move again? Or maybe I’ll settle in one place?

Dentro de diez años me imagino viajando mucho más. Tal vez me mudaré de nuevo? ¿O tal vez me quedaré en un lugar elegido?

10. What do you hope to achieve with your art?

Most of all I want it to bring happiness, something so simple, yet so valuable. To transmit good energy and motivate others who want to follow the same path. It’s possible to live from the things you love.

Por encima de todo, quiero que mi arte traiga felicidad, algo tan simple y tan deseado. Quiero que transmite buena energía y motive a otros que quieran seguir el mismo camino. Es posible vivir haciendo lo que amas.

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11. Now, tell us a little more about you as a person: what is your favorite food?

Too many absolutely delicious food out there to chose only one dish or cuisine! Just to narrow it down, I’ll probably eat anything that’s meatless.

Hay tanta comida riquísima que no puedo elegir un solo plato o cocina. Probablemente comeré y disfrutaré de cualquier plato preparado con amor y sin carne.

12. Favourite book?

I don’t have a favorite one. But I like reading, especially books in their original language. Right now I’m reading “Todos os nomes” by Jose Saramago.

No tengo un libro favorito. Pero me gusta leer, especialmente los libros no traducidos, en su idioma original. Ahora mismo estoy leyendo “Todos os nomes” de Jose Saramago.

13. Favourite genre of music?

I don’t really think I have a favorite music genre. I’m my own best DJ, proudly creating many diverse Spotify playlists. I especially like listening to contemporary guitar music with a kind of vintage sound. There are some musicians that are my go-to base, like Devendra Banhart (I have my concert tickets ready, see you soon Devendra!), Jungle, Jose Gonzalez or Khruangbin.

No creo que tenga un género de música favorito. Hago de mi propio DJ en Spotify, orgullosamente creándome las playlistas variadas y de ahí voy. Me gusta la música contemporánea de guitarra con un toque vintage. Hay algunos músicos que nunca me fallan, como Devendra Banhart (por cierto, ya tengo las entradas para el próximo concierto), Jungle, Jose Gonzalez o Khruangbin.

14. What are your hobbies?

I’m not sure if you can call travelling a hobby, but this is one of my favorite activities. I love illustrating just for me, working on my personal projects in my spare time. I love the beach and can lay on the sand watching waves all day long. Besides that, I enjoy spending time with my loved ones, being surrounded by animals, getting lost in museums all over the world. I love watching series, they’re highly addictive. I also enjoy learning languages and I’m hoping to get back soon to yoga practice.

No sé si se puede describir viajar como un hobby, pero es una de mis actividades favoritas. Me gusta ilustrar solo para mí, trabajar en los proyectos personales en mi tiempo libre. Me encanta la playa, puedo estar tumbada en la arena todo el día, mirando las olas. También disfruto muchísimo pasando el tiempo con mis seres queridos, estar rodeada de animales, perderme en los museos. Me encanta ver series, son muy adictivas. Aprender los idiomas me trae mucha satisfacción, espero volver pronto a hacer yoga.

15. If you weren’t an artist, what would you be?

I’d be a perfume designer or a professional panda hugger.

Sería una diseñadora de perfume o una abrazadora profesional de los osos panda.

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